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Cultura

EL MONUMENTO QUE RECUERDA LA LLEGADA DE LOS ITALIANOS A TARAPACÁ

Noviembre 12, 2021

Este monumento de nueve metros de altura se encuentra al centro de la rotonda Chipana, donde confluyen las avenidas Arturo Prat Chacón, Ramón Pérez Opazo y la diagonal Francisco Bilbao. Consiste en una escultura de metal pintada de rojo que representa de forma abstracta una figura animal. Cuenta con un monolito en el que se empotra una placa de metal que señala su inauguración en diciembre de 2005, por mandato de la Ilustre Municipalidad de Iquique. Los primeros inmigrantes italianos que se establecieron en la actual provincia de Iquique llegaron a mediados del siglo XIX, motivados por el auge de la industria del salitre. El censo de Perú de 1876 indica que en la entonces provincia peruana de Tarapacá vivían 5 mil italianos.

Salvo algunos casos particulares, la colonia italiana –por orden del consulado– se mantuvo neutral durante la guerra del Pacífico, también llamada guerra del salitre, porque el interés económico sobre este mineral fue una de las principales causas del conflicto. Además de dedicarse a los negocios salitreros y de otros minerales, los italianos en Tarapacá fundaron la Sociedad de Beneficencia y Socorros Mutuos, la Compañía Ausonia de Bomberos, el colegio salesia – no Don Bosco. Durante la primera década del siglo XX, se abrieron numerosas casas comerciales de propiedad de italianos en Iquique. También destacaron en la industria de cigarrillos, de préstamos y seguros, en la gastronomía y hotelería. A la fecha, se calcula en unos 60 mil los chilenos descendientes de italianos, siendo la colonia de Iquique la más multitudinaria.

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