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MASCARILLAS EN VERANO: ¿CÓMO USARLAS Y SOBREVIVIR EN MEDIO DE LAS ALTAS TEMPERATURAS DE LA ÉPOCA ESTIVAL?

Según la noticia emanada por el sitio web de la Universidad de Chile, junto con mantener el distanciamiento social y la higiene constante de manos, el uso de mascarillas es una de las principales medidas para prevenir nuevos contagios de COVID-19. Ahora que estamos en verano y las temperaturas ya comenzaron a subir, llevarlas puestas no será una tarea fácil, por lo que especialistas de la Escuela de Salud Pública y del Departamento de Enfermería de la Universidad de Chile entregan consejos para seguir cuidándonos durante el periodo estival.

Una de las primeras recomendaciones que entregó la Organización Mundial de la Salud, (OMS), fue el uso de mascarillas. ¿El objetivo? Cubrir la boca y la nariz, y evitar qué al hablar, toser o estornudar, se propagará el virus a través de las gotitas o partículas de la saliva. A esto, obviamente, se sumaron mantener el distanciamiento social y el lavado constante de manos con agua y jabón.

En nuestro país, han pasado siete meses desde que se conoció el primer caso de coronavirus, y a pocas semanas para que llegue el verano, muchos comienzan a cuestionarse si será compatible su uso con las altas temperaturas, que en algunas zonas del país pueden llegar a superar los 35 grados. Lo cierto es que independiente del calor o frío que se sienta, usar mascarillas es obligatorio, hasta que la propagación del virus no esté controlada.

La académica de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chile, doctora María Soledad Martínez, recalca en que “a pesar de que nos dé harto calor, necesitamos proteger a los demás y protegernos a nosotros”. Por ello, aconseja evitar lugares sin ventilación y privilegiar áreas al aire libre. 

Sobre el material que se utilice, la especialista plantea que las mascarillas quirúrgicas o clínicas, en general son “bastante menos calurosas que las de tela. Sin embargo, es más complicado porque esas tienden a mojarse más y por lo tanto hay que usarlas por un tiempo determinado”, siendo lo recomendado entre dos a cuatro horas, siempre y cuando no se mojen.

Por su parte, Wladimir Torres, docente del Departamento de Enfermería de la Universidad de Chile, explica que las mascarillas caseras deben ser al menos de triple capa, donde la tela en contacto con el rostro debe ser de algodón y no sintética.

“La capa intermedia puede ser cambiable utilizando un pañuelo desechable, y la capa en contacto con el exterior de poliéster, típico de bolsas corporativas”, asegura el especialista, porque según recomendaciones de la OMS, aseguran una mayor respirabilidad y filtración.

Ambos especialistas aconsejan que durante el verano las personas porten una o más mascarillas de repuesto, para cambiarse en caso de humedecerse por la transpiración. Al respecto, Wladimir Torres aconseja llevarlas en bolsas de papel dentro de la cartera o mochila. ¿La razón? Al hacerlo en una bolsa plástica, con el calor y la condensación, puede humedecerse la mascarilla y perder efectividad. El especialista recalca que, al sacarlas, se haga desde los tirantes y nunca tocando directamente la parte frontal/exterior de la mascarilla y depositarlas rápidamente en una bolsa para evitar el contacto con otros elementos.

Otra recomendación de los especialistas es evitar las horas de mayor temperatura (12:00 a 16:00 horas), porque esto ayudará a evitar la sensación de calor o de ahogo que puede generar una mascarilla. A esto se suma la importancia de caminar por zonas con sombra e hidratarse en los días de altas temperaturas.

¿La mascarilla puede proteger de los rayos UV?

No necesariamente, plantea la  doctora Martínez, quien además sostiene que en el caso del maquillaje o cremas dermatológicas se podría prescindir de ellas, pero no de protectores solares. “Es importante que la gente se lo ponga de todas maneras, no solo por cosas estéticas, sino que para proteger la piel del cáncer y de los rayos solares”, asevera.

Asimismo, Wladimir Torres sugiere utilizar jockeys y sombreros junto al filtro solar. “No podemos arriesgarnos a decirle a la población que no use el bloqueador, puesto que no tenemos certeza de que efectivamente una mascarilla tiene filtro contra los rayos solares, y la población expuesta, está también en riesgo de poder presentar un cáncer de piel”, sentenció.

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